Les couveuses ou incubateurs sont des appareils qui servent à automatiser et à faciliter le processus de couvaison et d'éclosion des œufs, normalement effectué naturellement par les poules. Le cycle d'incubation et d'éclosion dure environ 21 jours pour les œufs de poule (18 jours d’incubation et environ 2-3 jours pour l’éclosion en ce qui concerne les poules). La couveuse vise à reproduire l’environnement créé par la poule et donc à garantir aux œufs la température, l’humidité et la ventilation appropriées pour la croissance et l’éclosion.

Couveuse

 

Les cinq paramètres principaux à prendre en compte pour le choix de sa couveuse sont :

  1. La présence ou non de la fonction d'éclosoir
  2. La capacité de la couveuse qui s'exprime en nombre d’œufs maximum par type d’animal
  3. La présence ou non d'un système de retournement automatique des œufs
  4. Le type de moyen de contrôle : numérique ou analogique
  5. Le système d’humidification
  6. L'isolation de la couveuse  

 

Avec ou sans éclosoir
 

Le premier critère à prendre en compte pour le choix de sa couveuse est la présence d'un système d’éclosion intégré ou pas. Aujourd’hui la majorité des couveuses produites par les fabricants sont déjà conçues avec un éclosoir intégré. Pendant la période d'éclosion (environ 2-3 jours) les œufs ne doivent plus être retournés et le pourcentage d’humidité doit être sensiblement augmenté.

 

Eclosoir

Si vous choisissez une couveuse avec éclosoir, il vous suffira de changer la température et les conditions d’humidité dans votre couveuse-éclosoir pour obtenir le parfait environnement pour l’éclosion de vos œufs. Si vous souhaitez déplacer les œufs dans une machine spécialement dédiée et séparée de votre couveuse, il vous faudra un éclosoir qui puisse contenir le même nombre d’œufs que votre couveuse. Cela vous coutera un peu plus cher mais vous permettra en contrepartie de débuter immédiatement un nouveau cycle d'incubation sans attendre la fin de l'éclosion des œufs du précédent cycle.

 

La capacité de la couveuse: combien d’œufs par type d’animal ?
 

Les capacités d’œufs à couver varient d’un modèle à l’autre, Chaque éleveur peut ainsi disposer de la couveuse automatique adaptée à son volume d'activité.

Une couveuse présente une capacité différente selon le type d'oeuf. Par exemple 50 œufs de poule correspondent à environ 40 œufs de dinde, 46 de caille et perdrix, etc.

Par conséquent, le choix de la capacité de votre couveuse dépend du nombre et du type d'oeufs que vous souhaitez produire chaque année. Pour un usage non professionnel, les couveuses qui présentent une capacité de 12 œufs ou 24 œufs répondent en général parfaitement aux attentes. En revanche si vous souhaitez produire, en moyenne, entre 50 à 100 poussins par an, il sera nécessaire de choisir une couveuse adaptée pour 48 œufs au moins et pour une production industrielle il sera préférable de vous orienter vers des modèles de capacité encore plus importante.

Les fabricants de couveuses indiquent généralement la capacité de leurs modèles, selon les types d'oeuf.
 

Retournement automatique des œufs
 

couveuse

Pendant toute la période d'incubation (environ 18 jours pour la poule, 25 pour la dinde, …), les œufs doivent être retournés plusieurs fois par jour (au moins deux fois), tout en maintenant la température conseillée.

Le retournement peut être automatique à l’aide des systèmes de retournement automatiques qui fonctionnent grâce à un petit moteur faisant osciller les paniers ou bien manuel, effectué directement à la main par l'utilisateur en retournant les œufs un par un.

Les incubateurs entièrement automatiques permettent de gagner du temps et sont les plus fiables pour s’assurer un taux d’éclosion excellent.

 

Système de contrôle digitale ou analogique
 

A ce jour, encore beaucoup de couveuses utilisent un vieux thermomètre à colonne. Cela demande un contrôle constant de la part de l’opérateur et une intervention manuelle est nécessaire si la température augmente ou diminue, ce qui demande donc un contrôle continu de la part de l’opérateur.  

La plupart des opérateurs préfèrent donc le système de contrôle digitale qui permet de réguler la température à l’intérieur de la couveuse à travers un simple écran (LCD, Mini LCD, Smart Digital, …).

 

Système d’humidification
 

L’humidité joue un rôle fondamental dans l’incubation. Il est préférable de choisir les modèles avec un contrôle du taux d’humidité qui doit pouvoir être modulé, car il varie en fonction des races et du moment de la couvaison.

Pour une utilisation professionnelle, il est possible aujourd’hui de demander aussi avec votre couveuse un Kit complet d’humidification automatique avec un humidificateur externe (compatible avec les incubateurs digitaux avec le système LCD ou mini LCD).

 

humidification automatique

 

Isolation de la couveuse
 

Ce dernier paramètre est très important si l'incubateur est placé dans un environnement froid : comme une cave, cabane ou même à l'extérieur. Dans ce cas, il est conseillé d’acheter une couveuse bien isolée même si le prix peut être un peu plus élevé.


En conclusion

 

couveuse
 

Pour aller plus loin, pour la bonne réussite de l’incubation, il faut maintenir à l’intérieur de la couveuse une température constante de 37,5 °C, avec une oscillation admissible de seulement 0,2 °C.

Pour ce faire, il est essentiel que la température extérieure soit également assez constante (entre 18 et 25°C). L'humidité interne est également très importante et doit se situer entre 45 et 55%.

La plupart des constructeurs de couveuses (FIEM, Borotto, Maino, River Systems, …) indique sur leur fiche produit la capacité d’œufs pour l’incubation (et éclosion si possible) ainsi que la température optimale recommandée dans les deux étapes pour les différents animaux.

Pour découvrir toutes les caractéristiques techniques en détail et trouver l'incubateur parfait pour vous, il vous suffit de vous rendre sur https://www.farmitoo.com/fr/materiel-d-elevage/couveuse-et-eclosoir-c117  

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